THE METATHERIA FROM THE RÍO SANTA CRUZ (SANTA CRUZ FORMATION, EARLY-MIDDLE MIOCENE, ARGENTINA): HISTORY AND NEW RECORDS

Laura Chornogubsky, María Alejandra Abello, Germán Barmak

Resumen


Abstract. Here we summarize the species of Metatheria from the Early–Middle Miocene Santa Cruz Formation at the Río Santa Cruz (RSC; Argentina). We assign newly collected specimens from the RSC localities Barrancas Blancas (BB) and Segundas Barrancas Blancas (SBB) to the known metatherian species. The metatherians from RSC were first described by F. Ameghino in 1887. He did not always establish clearly the type specimens of the species he founded, and often later he chose new type specimens. This led to confusion by future authors when they assumed they were looking at the original types when in fact they were the substitutes. We evaluated the actual and supposed type specimens from the RSC. We have identified the holotype of the Paucituberculata Palaeothentes aratae Ameghino and its calcotype. Following the International Code of Zoological Nomenclature (Art. 75), we formally propose neotypes, for the species Sipalocyon gracilis Ameghino (Sparassodonta) and for Microbiotherium patagonicum Ameghino (Microbiotheria). The species Perathereutes pungens Ameghino (Sparassodonta), previously known only from coastal localities, is described for the first time for the RSC. In total, we recognized 16 metatherian species for the RSC: seven Paucituberculata, seven Sparassodonta, and two Microbiotheria. Ten of the 16 species were recorded from recent fieldtrips. All 10 are recorded from SBB, six come from BB, and none from a third RSC locality, Yaten Huageno.

Key words. Marsupial. South America. Early Neogene. Santacrucian.

Resumen. LOS METATHERIA DEL RÍO SANTA CRUZ (FORMACIÓN SANTA CRUZ, MIOCENO TEMPRANO–MEDIO, ARGENTINA): HISTORIA Y NUEVOS REGISTROS. Con el objetivo de enumerar las especies de metaterios presentes en la Formación Santa Cruz (Mioceno Temprano- Medio) en el Río Santa Cruz (RSC; Argentina) y determinar nuevos ejemplares de metaterios del RSC provenientes de las Barrancas Blancas (BB) y Segundas Barrancas Blancas (SBB), se procedió a identificar las especies conocidas para dicha localidad. Los metaterios del RSC fueron descriptos por primera vez por Ameghino en 1887 y, como fue común en sus trabajos, muy pocas veces estableció los ejemplares tipo de las especies por él fundadas o eligió nuevos ejemplares tipo. Esto llevó a que, en algunos casos, los investigadores posteriores tomaran como tipo especímenes que no lo eran. Se procedió al estudio de los tipos de las especies presentes en el RSC y a la determinación de los nuevos ejemplares colectados. El estudio dio como resultado el hallazgo del holotipo y calcotipo de Palaeothentes aratae Ameghino (Paucituberculata), la designación formal de dos neotipos siguiendo los requerimientos del Código Internacional de Nomenclatura Zoológica (Art. 75), para las especies Sipalocyon gracilis Ameghino (Sparassodonta) y Microbiotherium patagonicum Ameghino (Microbiotheria) y se determinó por primera vez para el RSC la especie Perathereutes pungens Ameghino (Sparassodonta), previamente conocida para localidades de la Costa Atlántica. Quedan entonces reconocidas un número total de 16 especies para el RSC: siete Paucituberculata, siete Sparassodonta y dos Microbiotheria. Diez de las 16 especies fueron registradas en las campañas recientes. Todas fueron halladas en SBB, mientras que solo seis provienen de BBy ninguna de la tercera localidad del RSC, Yaten Huageno.

Palabras clave. Marsupial. América del Sur. Neógeno temprano. Santacrucense.


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