EOCENE HIGH-LATITUDE TERRESTRIAL VERTEBRATES FROM ANTARCTICA AS BIOGEOGRAPHIC EVIDENCE

Autores/as

  • Marcelo A. Reguero Departamento Científico de Paleontología de Vertebrados, Museo de La Plata, La Plata.
  • Sergio F. Vizcaíno Departamento Científico de Paleontología de Vertebrados, Museo de La Plata, La Plata.
  • Francisco J. Goin Departamento Científico de Paleontología de Vertebrados, Museo de La Plata, La Plata.
  • Sergio A. Marenssi Instituto Antártico Argentino, Buenos Aires.
  • Sergio N. Santillana Instituto Antártico Argentino, Buenos Aires.

Resumen

Abstract. A moderately diverse terrestrial biota is known from the Eocene - ?early Oligocene La Meseta Formation, Seymour Island, Antarctic Peninsula. The La Meseta Formation fills an incised valley and comprises sediments that represent deltaic, estuarine and very shallow marine environments. Forests of both deciduous and evergreen trees were dominated by Nothofagus, podocarps, and araucarian conifers. The La Meseta paleoflora is distinctive in having a predominance of Antarctic taxa; this suggests a seasonal, cold-temperate, rainy climate and a latitudinal gradient. Among the terrestrial vertebrates, there are at least nine mammal taxa, predominantly tiny marsupials (mostly endemic and new genera). The presence of these marsupials suggests the existence of some form of isolating barrier (climatic and/or geographic), which must have allowed development of this endemic fauna. Comparisons with faunas assigned to the Itaboraian (late Paleocene), Riochican (late Paleocene), Casamayoran (early Eocene), and Mustersan (tentatively assigned to the middle Eocene) ages of Patagonia were made. The assemblage of terrestrial vertebrates of the La Meseta Formation is unusual in the dominance of several endemic forms. The occurrence of protodidelphid and derorhynine marsupials, that had become extinct elsewhere in the Eocene of South America, on Seymour Island also indicates that isolation may have allowed extended survival of these taxa in the Eocene of Antarctica. The nature, distribution, and composition of the La Meseta fauna firmly suggest a latitudinal differentiation in the middle Eocene. Paleogeographic evidence suggests that the terrestrial mammals of the La Meseta Formation probably lived under crepuscular and even extended nocturnal conditions (assuming that the angle of the earth's spin axis was relatively the same as it is now) during part of the year.

KEY WORDS. Antarctic Peninsula. Eocene. High latitude fauna. Mammals. Palaeobiogeography. 

 

Resumen. VERTEBRADOS EOCENOS TERRESTRES DE ALTAS LATITUDES DE ANTÁRTIDA COMO EVIDENCIA BIOGEOGRÁFICA. Una biota moderadamente diversa es conocida en la Formación La Meseta (Eoceno-Oligoceno temprano?), isla Seymour, Península Antártica. La Formación La Meseta rellena un valle incidido y comprende sedimentos que representan ambientes estuáricos y marinos muy someros. Bosques con árboles deciduos y perennes estuvieron dominados por Nothofagus, y coníferas podocarpáceas y araucarias. La paleoflora de la Formación La Meseta es distintiva y predominan taxones antárticos que sugieren un clima templado frío, lluvioso, estacional y un gradiente latitudinal. Dentro de los vertebrados terrestres hay 9 taxones de mamíferos, predominantemente pequeños marsupiales, mayormente endémicos y novedosos, que sugieren que alguna forma de barrera de aislamiento, climática y/o geográfica, debió haber permitido el desarrollo de esta fauna endémica. Se realizaron comparaciones con las faunas asignadas a las edades mamífero Itaboraiense (Paleoceno tardío), Riochiquense (Paleoceno tardío), Casamayorense (Eoceno temprano) y Mustersense (tentativamente asignada al Eoceno medio). La fauna de la Fm. La Meseta es particular por el predominio de varias formas endémicas. La presencia de marsupiales protodidélfidos y derorhinchinos, los cuales ya no se registran en ninguna de las faunas del Eoceno de América del Sur, indica que el aislamiento pudo haber permitido la supervivencia de estos taxones en el Eoceno de Antártida. La naturaleza, distribución y composición de la fauna de la Fm. La Meseta firmemente sugiere una diferenciación latitudinal en el Eoceno medio. Finalmente, las evidencias paleogeográficas sugieren que los mamíferos terrestres de la Formación La Meseta probablemente vivieron bajo condiciones crepusculares, aún nocturnas (asumiendo que la oblicuidad del eje de la Tierra fue relativamente la misma que la actual), durante parte del año.

PALABRAS CLAVE. Península Antártica. Eoceno. Fauna de alta latitud. Mamíferos. Paleobiogeografía.

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Publicado

2015-10-01

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