EARLY MIOCENE SLOTHS (XENARTHRA, FOLIVORA) FROM THE RÍO SANTA CRUZ VALLEY (SOUTHERN PATAGONIA, ARGENTINA). AMEGHINO, 1887 REVISITED

M. Susana Bargo, Gerardo De Iuliis, Néstor Toledo

Resumen


Abstract. The first detailed geological and paleontological survey of the Santa Cruz Formation (Early–Middle Miocene; Burdigalian–early Langhian) along the Río Santa Cruz was carried out in 1887 by Carlos Ameghino, who recovered more than 2000 fossil remains. In that same year, his brother Florentino studied and reported these remains, recognizing 122 taxa, of which 110 were new species. Fourteen of these new species were of sloths (Xenarthra, Folivora). In this contribution we report and describe new fossil sloth remains recovered in recent expeditions (between 2013 and 2014) along the southern banks of the Río Santa Cruz. The new specimens were recovered from two localities: Barrancas Blancas and Segundas Barrancas Blancas. We review the taxonomic richness of fossil sloths, in comparison with other Santacrucian localities recently studied, e.g, from the Atlantic coast and from the Andean region. An analysis of the original taxa erected by Ameghino is also included. As several of the original fossils on which these taxa are based are no longer available, we explore the value of the new collection in helping resolve systematic issues, as well as considering the specimens that formed the basis for the species erected by Ameghino in 1887. Further, the degree to which W.B. Scott’s systematic decisions on the Santacrucian sloths, published in 1903 and 1904, should continue to be recognized is also assessed.

Key words. Burdigalian. Santacrucian. Phyllophaga. Taxonomy. Holotype. Ameghino.

Resumen. LOS PEREZOSOS (XENARTHRA, FOLIVORA) DEL MIOCENO TEMPRANO DEL VALLE DEL RÍO SANTA CRUZ (PATAGONIA AUSTRAL, ARGENTINA). REEXAMINANDO AMEGHINO, 1887. La primera exploración geológica y paleontológica de la Formación Santa Cruz (Mioceno Temprano–Medio; Burdigaliense–Langhiense temprano) a lo largo del Río Santa Cruz fue llevada a cabo en 1887 por Carlos Ameghino, quien recuperó más de 2.000 restos fósiles. Ese mismo año, su hermano Florentino estudió y reportó estos restos fósiles; reconoció 122 taxones de los cuales 110 eran nuevas especies. De estas últimas, resultaron 14 nuevas especies de perezosos (Xenarthra, Folivora). En esta contribución se reportan y describen nuevos restos fósiles de perezosos recuperados en trabajos de campo recientes (entre 2013 y 2014) en la margen sur del Río Santa Cruz. Los nuevos especímenes provienen de dos localidades: Barrancas Blancas y Segundas Barrancas Blancas. Se analizó la riqueza taxonómica del grupo en comparación con otras localidades santacrucenses estudiadas recientemente, e.g., de la costa atlántica y de la región andina. Se incluye además un análisis de los taxones originales erigidos por Ameghino. Debido a que muchos de los especímenes originales sobre los que se han basado estos taxones ya no están disponibles, se analiza la importancia de las nuevas colecciones para resolver cuestiones sistemáticas y se consideran los especímenes sobre los que Ameghino erigió las primeras especies en 1887. Asimismo, se evalúa el grado en que las decisiones sistemáticas sobre perezosos santacrucenses realizadas por W.B. Scott, en 1903 y 1904, deben continuar siendo reconocidas.

Palabras clave. Burdigaliense. Santacrucense. Phyllophaga. Taxonomía. Holotipo. Ameghino.


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