ANALYSIS OF THE EARLY- MIDDLE MIOCENE MAMMAL ASSOCIATIONS AT THE RÍO SANTA CRUZ (PATAGONIA, ARGENTINA)

Juan Carlos Fernicola, Sergio Fabián Vizcaíno, M. Susana Bargo, Richard Frederick Kay, Jose Ignacio Cuitiño

Resumen


Abstract. The Santa Cruz Formation (SCF) records high latitude terrestrial paleoecosystems in the Southern Hemisphere during Burdigalian– early Langhian times (Early–Middle Miocene). Mammalian fossils from Río Santa Cruz (RSC) localities were first collected in the late 19th century, forming the basis for the Santacrucian South American Land Mammal Age. New collections permitt an update of the SCF mammalian species along the RSC. The total taxonomic richness is 95 mammalian species. Many species considered by Ameghino as exclusive for the older Notohippidian stage at similar latitude in the west, are not in fact so. The taxonomic richness in three localities along the RSC is substantially different: 47 species from Barrancas Blancas (BB), 60 from Segundas Barrancas Blancas (SBB) and nine from Yaten Huageno. The faunal composition between BB and SBB is also different: they share 31 species, of which six are present only at BB and 20 only at SBB. More than 85 % of all RSC species are also found at Atlantic coastal exposures of the SCF. In spite of BB (~17.04–16.49 Ma) being closer in age to coastal exposures, and SBB fossils (~16.46–15.63 Ma) being younger than the coastal localities (~17.80–16.30 Ma), the greatest similarity is between SBB and the coast. Faunal differences among the localities may be accounted for local variation in climatic and environmental factors. Previously proposed Santacrucian biozones should be set aside. The exposures of the SCF along the RSC should be considered as the type area of this unit and the Santacrucian fauna.

Key words. Santacrucian. Burdigalian. Fossil vertebrates. Taxonomic richness. Biozone.

Resumen. ANÁLISIS DE LAS ASOCIACIONES DE MAMÍFEROS FÓSILES DEL MIOCENO TEMPRANO–MEDIO DEL RÍO SANTA CRUZ (PATAGONIA, ARGENTINA). La Formación Santa Cruz (FSC) registra paleoecosistemas terrestres de alta latitud en el hemisferio sur durante el Burdigaliense– Langhiense temprano (Mioceno Temprano–Medio). Los primeros mamíferos fósiles del Río Santa Cruz (RSC) fueron recolectados a fines del siglo 19 y constituyeron la base de la Edad Mamífero Santacrucense. Nuevas colecciones permitieron actualizar la lista de especies santacrucenses del RSC. La riqueza taxonómica total es de 95 especies. Muchas especies consideradas por Ameghino como exclusivas del más antiguo Piso Notohippidense no lo son en realidad. La riqueza taxonómica en las tres localidades del RSC es sustancialmente diferente: 47 especies en Barrancas Blancas (BB), 60 en Segundas Barrancas Blancas (SBB) y nueve en Yaten Huageno. La composición faunística también es dife- rente entre BB y SBB; comparten 31 especies, seis presentes solo en BB y 20 solo en SBB. Más del 85 % de las especies de mamíferos RSC también se encuentran en la FSC de la costa atlántica. Aunque BB (~ 17,04–16,49 Ma) es más próxima cronológicamente a las exposiciones costeras y los fósiles de SBB (~ 16,46–15,63 Ma) son más jóvenes, se registra mayor similitud entre SBB y la costa (~17,80–16,30 Ma). Las diferencias faunísticas entre las localidades podrían explicarse por la variación local de factores climáticos y ambientales. Las biozonas propuestas previamente deben ser dejadas de lado. Las exposiciones de la FSC a lo largo del RSC deben considerarse como el área tipo de la unidad y la fauna santacrucense.

Palabras clave. Santacrucense. Burdigaliense. Vertebrados fósiles. Riqueza taxonómica. Biozona.


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